Es la ganadería lechera cruel con las vacas?

SCHODACK LANDING, N.Y. – Las 1,500 vacas Jersey que Nathan Chittenden y su familia cr?an en el norte del estado de Nueva York parecen llevar una vida sin preocupaciones. Pasan sus d?as paseando en graneros bien ventilados y comiendo en sus comederos. Tres veces al d?a, van a la sala de orde?o, donde aspiradoras calibradas por computadora drenan varios litros de leche caliente de sus ubres, un proceso que toma casi tanto como una recitaci?n de “El granjero en el Dell”.

El Sr. Chittenden, de 42 a?os, un granjero de leche de tercera generaci?n cuya familia alimenta con biber?n a cada recién nacido, expresa su afecto por sus animales. Es una sensaci?n que parec?an regresar una tarde reciente cuando las vacas pre?adas asomaban la cabeza por el corral para lamer su mano.

“Estoy a cargo de toda esta vida desde la cuna hasta la tumba, y es importante para m? saber que este animal ha pasado por su vida sin sufrir”, dijo acariciando la cabeza de una vaca particularmente insistente. “Soy una mala persona si la dejo sufrir”.

Los activistas por los derechos de los animales tienen una visi?n marcadamente diferente de las granjas como la de Chittenden, que satisfacen el apetito de la naci?n por la leche, el queso y el yogur. Para ellos, los productores de leche son los engranajes de un sistema industrial de producci?n de alimentos inhumano que somete a estos d?ciles rumiantes a una vida de miseria. Después de a?os de campa?as exitosas que han movilizado a la opini?n p?blica contra otras pr?cticas agr?colas aceptadas desde hace mucho tiempo, han atacado ferozmente a la industria l?ctea nacional de $ 620 mil millones.

Algunas de sus afirmaciones son indiscutibles: las vacas lecheras son impregnadas repetidamente mediante inseminaci?n artificial y sus recién nacidos son extra?dos al nacer. Las hembras se confinan a corrales individuales y los botones de sus cuernos se destruyen alrededor de las ocho semanas de edad. Los machos no tienen tanta suerte. Poco después de nacer, son transportados en camiones a granjas de terneros o ranchos de ganado donde terminan como carne de hamburguesa.

La vaca lechera t?pica en los Estados Unidos pasar? toda su vida en un recinto con piso de concreto, y aunque puede vivir 20 a?os, la mayor?a son enviadas al matadero después de cuatro o cinco a?os cuando su producci?n de leche disminuye.

“La gente tiene esta imagen de Old MacDonald Farm, con vacas felices viviendo en pastos verdes, pero est? muy lejos de la realidad”, dijo Erica Meier, presidenta de la organizaci?n activista Animal Outlook. “Algunas granjas pueden ser menos crueles que otras, pero no existe la leche libre de crueldad animal”.

El esfuerzo por demonizar a los productos l?cteos como fundamentalmente crueles ha sido impulsado por im?genes de granjas encubiertas tomadas por grupos como Animal Outlook que a menudo se ven ampliamente en las redes sociales. En octubre, la organizaci?n lanz? un video corto filmado de forma encubierta en una peque?a granja familiar en el sur de California, que revel? a los trabajadores pateando y golpeando casualmente a las vacas con varillas de metal y un ternero nuevo. naci? con la cara cubierta de moscas, se fue al barro. Un segmento mostraba un cubo de movimiento de tierras levantando a un Holstein herido por los cuartos traseros.

Stephen Larson, abogado de la lecher?a Dick Van Dam, describi? las im?genes como montadas o sacadas de contexto. A principios de este mes, un juez desestim? una demanda contra la granja presentada por otra organizaci?n de derechos de los animales, diciendo que no ten?a legitimaci?n. “La acusaci?n de que maltrataron a sus vacas es algo que toca profundamente a la familia Van Dam, porque la verdad es que siempre, durante generaciones, han cuidado a todas sus vacas”, dijo Larson.

Los expertos de la industria l?ctea y los agricultores que vieron las im?genes expresaron su disgusto y dijeron que el abuso descrito no era la norma. “Estos videos hacen que todos los granjeros y veterinarios se sientan mal del est?mago porque sabemos que la gran mayor?a de los granjeros nunca le har?an tales cosas a sus vacas”, dijo la Dra. Carie Telgen, presidenta de la Asociaci?n Estadounidense de Profesionales. vacas.

Los esfuerzos para poner a los estadounidenses en contra de los l?cteos est?n cobrando impulso en un momento en que muchas granjas en todo el pa?s luchan por obtener ganancias. El consumo de leche ha ca?do un 40 por ciento desde 1975, una tendencia que se est? acelerando a medida que m?s personas adoptan la leche de avena y almendras. Durante la ?ltima década, 20.000 granjas lecheras cerraron, una ca?da del 30%, seg?n el Ministerio de Agricultura. Y la pandemia de coronavirus ha obligado a algunos productores a tirar la leche sin vender por el desagüe a medida que se agota la demanda de programas de almuerzos escolares y restaurantes.

Durante su discurso del Oscar el pasado mes de febrero al Mejor Actor, Joaquin Phoenix recibi? fuertes aplausos cuando inst? a los espectadores a rechazar los productos l?cteos.

“Nos sentimos con derecho a inseminar artificialmente a una vaca y cuando ella da a luz le robamos a su bebé, aunque sus gritos de angustia son innegables”, dijo, con la voz entrecortada por la emoci?n. “Y luego tomamos su leche que est? destinada al ternero y la ponemos en nuestro café y nuestros cereales”.

La Federaci?n Nacional de Productores de Leche, que representa a la mayor?a de los 35.000 productores de leche del pa?s, est? trabajando para disipar el sentimiento amargo del p?blico promoviendo un mejor bienestar animal entre sus miembros. Esto significa fomentar visitas m?s frecuentes a las granjas veterinarias, exigir que los trabajadores con salarios bajos reciban capacitaci?n regular en el manejo humanitario de las vacas y eliminar gradualmente el corte de la cola, la pr?ctica una vez omnipresente de arrancar la cola. una vaca.

“No creo que haya granjeros que no hagan todo lo posible para mejorar el cuidado y el bienestar de sus animales”, dijo Emily Yeiser Stepp, quien lidera la iniciativa de bienestar animal de la federaci?n. 12 a?os de edad. “Habiendo dicho eso, no podemos ser sordos a los valores del consumidor. Necesitamos hacerlo mejor y darles una raz?n para permanecer en el pasillo de los l?cteos.
Lo que ven los cient?ficos

Entre los atrapados en la batalla para ganarse los corazones y las mentes de los consumidores de l?cteos se encuentra un peque?o grupo de cient?ficos del bienestar animal que trabajan en silencio para responder preguntas espinosas: las vacas que pasan su toda la vida confinada en el interior infeliz? ?La separaci?n de un ternero recién nacido de su madre provoca una ansiedad cuantificable? ?Y hay formas de mejorar la vida de una vaca lechera que sean cient?ficamente s?lidas y econ?micamente viables?

Marina von Keyserlingk, investigadora de la Universidad de Columbia Brit?nica en Canad? y pionera ampliamente reconocida en el bienestar animal, ha avanzado a pasos agigantados para tratar de comprender si ciertos aspectos de la ganader?a lechera moderna conducen a un sufrimiento prevenible. .

Criada en un rancho de ganado, la profesora von Keyserlingk dice que puede simpatizar con los agricultores a los que no les gusta que los habitantes de la ciudad les ense?en y que estén desconectados del pastoreo. A?n as?, parte de su trabajo es ayudar a persuadir a los granjeros dudosos para que acepten las mejoras cient?ficas en el bienestar animal.

“Cuando era ni?a, castraba miles de terneros sin analgésicos y nunca pensé en decirle a mi pap?: ‘No est? bien’, dijo. “?Pero castrar?a un ternero ahora sin aliviar el dolor?” Absolutamente no.”

Adivinar la vida interior de los animales es notoriamente dif?cil de alcanzar, pero cient?ficos como el profesor von Keyserlingk han creado experimentos que buscan cuantificar los deseos del ganado y determinar si ciertas pr?cticas agr?colas conducen a una peor salud y producci?n de ganado. leche por debajo del promedio.

Los estudios que ella y otros cient?ficos han dise?ado incluyen la instalaci?n de puertas batientes con peso dentro de los graneros para determinar si las vacas pre?adas podr?an preferir permanecer en sus corrales con aire acondicionado y comer su comida favorita o abrir la puerta para alcanzarla. pasto. Descubrieron que el deseo de las vacas de salir al aire libre depende del clima (evitan la lluvia y la nieve) y la hora del d?a (prefieren el aire libre por la noche).

Un experimento investig? si alojar a dos terneros juntos, en lugar de mantenerlos aislados en corrales, podr?a mejorar sus habilidades de aprendizaje. (Descubrieron que este era el caso, y que la vivienda emparejada también los hac?a menos temerosos y m?s manejables).
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