Nueva población de ballenas azules descubierta escondida en el Océano Índico

Con un peso de hasta 380.000 libras y una longitud de 30 metros, la ballena azul, la criatura más grande que jamás haya vivido en la Tierra, puede parecer a primera vista difícil de pasar por alto para los ojos y oídos humanos, pero una población Leviatanes desconocidos hasta ahora han estado ocultos en el Océano Índico, lo que no deja a los científicos más sabios, sugiere una nueva investigación.El marco secreto de las ballenas, descrito en un artículo publicado la semana pasada en la revista Endangered Species Research. su propio himno: una balada lenta y aullante que es distinta de cualquier otra canción de ballena jamás descrita. Se une a solo una docena de otros cantos de ballenas azules que se han documentado, cada uno de los cuales es la tarjeta de presentación de una población única. “Es como escuchar diferentes canciones de un género: Stevie Ray Vaughan contra BB King”, dijo Salvatore Cerchio, biólogo de mamíferos marinos del Fondo Africano de Conservación Acuática en Massachusetts y autor principal del estudio. “Todo es blues, pero conoces los diferentes estilos”. El descubrimiento es “un gran recordatorio de que nuestros océanos siguen siendo un lugar tan inexplorado”, dijo Asha de Vos, bióloga marina que ha estudiado las ballenas azules en el Océano Índico pero que no participó en el nuevo estudio. Cerchio y sus colegas escucharon por primera vez el nuevo canto de las ballenas mientras investigaban científicamente a un grupo de ballenas Omura en la costa de Madagascar hace varios años. Después de escuchar los rumores de las ballenas azules a través de una grabadora colocada en la plataforma costera, los investigadores decidieron dejar caer sus instrumentos en aguas más profundas con la esperanza de escuchar más. “Si pones un hidrófono en algún lugar, nadie ha puesto un hidrófono antes, vas a descubrir algo”, dijo el Dr. Cerchio. Se sabe desde hace mucho tiempo que varias poblaciones de ballenas azules, cada una con su propio canturreo característico, visitan esta zona del Océano Índico, dijo el Dr. Cerchio. Pero una de las canciones que crujió a través de las grabaciones del equipo en Madagascar no se parecía a ninguna de las que habían escuchado los investigadores. Para 2018, el equipo vio varios ejemplos más del ahora reconocible coro de las nuevas ballenas. Las asociaciones con otros investigadores revelaron rápidamente que las llamadas distintivas se habían detectado en otro puesto de grabación frente a la costa de Omán en el Mar Arábigo, donde los sonidos parecen particularmente frecuentes. Otro golpe de suerte llegó más tarde ese año cuando el Dr. Cerchio se enteró de que sus colegas australianos habían escuchado a las ballenas tararear la misma canción en el Océano Índico central cerca del Archipiélago de Chagos. Los datos recopilados en los tres sitios, separados entre sí por cientos o incluso miles. millas, pintó una imagen aproximada de un grupo de ballenas moviéndose a través del noroeste del Océano Índico y posiblemente más allá. El uso de datos acústicos para identificar una nueva población es, por naturaleza, indirecto, como quitar el polvo de las huellas dactilares en la escena del crimen. Pero Alex Carbaugh-Rutland, que estudia ballenas azules en la Universidad Texas A&M y no participó en el estudio, dijo que los resultados “fueron muy sólidos, sin juego de palabras”. Los investigadores descartaron la posibilidad de que los cantos pudieran atribuirse a otras especies de ballenas. Y las comparaciones lado a lado de la nueva melodía de ballena azul con otras han demostrado de manera convincente que la variedad del noroeste del Océano Índico es distinta, dijo Carbaugh-Rutland. “Creo que es una evidencia realmente convincente”, dijo, haciendo una comparación con los dialectos lingüísticos. Las muestras genéticas ayudarían a cerrar el trato, agregó. Pero las ballenas azules, que pasan la mayor parte del tiempo fuera de la costa, son difíciles de estudiar. La caza de ballenas en los siglos XIX y XX también mató a cientos de miles de personas en sus filas; Se estima que quedan entre 10.000 y 25.000 ballenas azules. No se sabe mucho sobre los cantos de las ballenas azules, aunque la mayoría de los investigadores creen que ayudan a los machos a cortejar a sus parejas, como es el caso de especies estrechamente relacionadas. Esto puede hacer cambios en la melodía de los cetáceos con mucho en juego, dijo el Dr. de Vos: “Si dos poblaciones no pueden hablar entre sí, con el tiempo irán por caminos separados”. Finalmente, las poblaciones con diferentes puntos de vista sobre una melodía se pueden dividir en subespecies, con sus propios comportamientos y peculiaridades. Aún no hay evidencia que demuestre que esto sucedió con estas ballenas azules, ni se ha informado mucho.

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