Una antigua momia de cachorro de lobo ártico

Hace más de 50.000 años, una madriguera en suelo arenoso se derrumbó sobre un cachorro de lobo y lo mató, sellándolo del aire y la humedad para que el cuerpo del cachorro se curara. momificado en el frío y permaneció enterrado en el permafrost hasta hace cuatro años, cuando el trabajo de calentamiento global y las exploraciones de un minero de oro lo descubrieron en el territorio canadiense de Yukon, cerca de de Dawson City. Quería un metal precioso; lo que encontró fue oro paleontológico. Esta momia está ahora en exhibición en el Centro de Interpretación de Yukon Beringia en Whitehorse: cuerpo y pelaje intactos, labios entrecerrados hacia atrás para que sus dientes sean visibles en lo que parece un gruñido. El cachorro está tan bien conservado que es fácil decir a partir de la observación visual que es una hembra, también tiene un nombre, Zhur (que significa lobo) en el idioma de la gente Trʼondëk Hwëchʼin. , en cuya tierra ancestral fue enterrado el lobo. animal fósil, Zhur es “fundamentalmente el lobo mejor conservado que se haya encontrado”, dijo Julie Meachen, paleontóloga y profesora de anatomía en la Universidad de Des Moines en Iowa, quien dirigió un equipo de especialistas en ‘uso de técnicas no invasivas, incluido el ADN, la bioquímica y la estructura ósea, para estudiar todo lo que se podría aprender sobre el antiguo cachorro de lobo. Ella y sus colegas publicaron los resultados el lunes en Current Biology. Angela Perri, arqueóloga de la Universidad de Durham en Inglaterra, que no participó en el estudio, pero colaboró ​​con el Dr. Meachen en otros proyectos, dijo que el estudio del cachorro era un ejemplo de cómo los científicos han podido en los últimos años retroceder en el tiempo profundo y pintar una imagen vívida y detallada de un animal individual. Los investigadores, dijo, no solo pudieron preguntar: “¿Cómo eran los lobos árticos?” sino “¿Cuál fue la vida de este lobo?” El primer golpe de suerte, dice el Dr. Meachen, fue el descubrimiento y la preservación del cachorro. Como resultado del cambio climático, el permafrost en el Yukón se está derritiendo, al igual que en todo el mundo. También en Siberia, el calentamiento global ha dejado al descubierto tesoros de fósiles preciosos. El minero que encontró al cachorro momificado, Neil Loveless, notificó a Grant Zazula, un paleontólogo del Gobierno Territorial de Yukon, quien se puso en contacto con el Dr. Meachen. Ella y el Dr. Zazula reunieron un equipo interdisciplinario de científicos canadienses y estadounidenses para estudiar a Zhur utilizando varios métodos, como la datación por carbono, los estudios del ADN de la edad evolutiva de los fósiles y los estudios químicos de los niveles de oxígeno en el espécimen, se centraron en la época de la vida de Zhur, hace 56.000 a 57.000 años. Fue un período templado en una edad de hielo llamada interestadial, cuando las temperaturas eran lo suficientemente cálidas como para que hubiera ríos y arroyos que fluyeran a través del área.Observación de rayos X de los huesos y el desarrollo de los dientes en Zhur , sabían que tenía entre 6 y 7 semanas de edad en el momento de su muerte. Estaba sana y bien alimentada, y el suelo en el que se cavó la guarida era arenoso y, por lo tanto, inestable, por lo que los investigadores concluyeron que probablemente estaba muerta cuando la guarida se derrumbó. El destino de sus posibles compañeros de camada, su madre y el resto de la manada es un misterio. Un estudio de su ADN mostró que era un lobo ártico del Pleistoceno, la misma especie que los lobos grises de hoy, pero no un antepasado directo. Así como los humanos vinieron de Eurasia en múltiples oleadas, también lo hicieron los lobos. Su mundo era uno de los grandes herbívoros y otros carnívoros, muchos de los cuales estaban extintos, como los gatos dientes de sable, los osos de las cavernas y los leones estadounidenses. En esta época, los lobos se alimentaban de grandes mamíferos como el caribú, pero un examen de las sustancias químicas que guardaba en los huesos de Zhur mostró que su dieta era rica en criaturas marinas, probablemente salmón. Hoy en día hay lobos que viven del salmón en determinadas épocas del año. año, cuando los peces nadan en ríos y arroyos para desovar.Una vez que la pandemia de coronavirus haya terminado, puede viajar a Whitehorse para ver a Zhur en persona, pero para una vista previa temprana, el Centro de Interpretación albergará una evento en vivo en Facebook el lunes 21 de diciembre a las 3 p.m. hora del este, con el equipo de expertos que estudiaron el fósil que apareció desde su ubicación.

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