coronavirus stole Smell and Taste

Algunos sobrevivientes de Covid atormentados por la pérdida del olfato y el gusto

A medida que el coronavirus cobra más vidas, un diagnóstico que alguna vez fue raro está recibiendo nueva atención por parte de los científicos, que temen que pueda afectar la nutrición y la salud mental.

Hasta marzo, cuando todo empezó a saber a cartón, Katherine Hansen tenía un olfato tan agudo que podía recrear casi cualquier plato de restaurante en casa sin la receta, con solo recordar los aromas y sabores. Entonces llegó el coronavirus. Uno de los primeros síntomas de la Sra. Hansen fue la pérdida del olfato y luego la pérdida del gusto. La Sra. Hansen todavía no puede saborear la comida y dice que ni siquiera puede tolerar masticarla. Ahora vive principalmente de sopas y batidos. “Soy como alguien que pierde la vista cuando es adulta”, dijo la Sra. Hansen, una agente de bienes raíces que vive fuera de Seattle. “Saben cómo debería verse algo. Sé a qué debería saber, pero no puedo hacerlo. ” Una disminución del olfato, llamada anosmia, se ha convertido en uno de los síntomas reveladores de Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Es el primer síntoma para algunos pacientes y, a veces, el único. A menudo acompañada de una incapacidad para saborear, la anosmia ocurre repentina y dramáticamente en estos pacientes, casi como si se hubiera accionado un interruptor. La mayoría recupera sus sentidos del olfato y el gusto después de la recuperación, generalmente en unas pocas semanas. Pero en una minoría de pacientes como Hansen, la pérdida persiste y los médicos no pueden decir cuándo o si los sentidos regresarán. Los científicos saben poco sobre cómo el virus causa la anosmia persistente o cómo curarla. Pero los casos aumentan a medida que el coronavirus arrasa el mundo, y algunos expertos temen que la pandemia deje a un gran número de personas con una pérdida permanente del olfato y el gusto. La perspectiva ha provocado una avalancha urgente entre los investigadores para aprender más sobre por qué los pacientes pierden estos sentidos vitales y cómo ayudarlos. “Mucha gente ha estado investigando los olores durante décadas y ha recibido poca atención”, dijo la Dra. Dolores Malaspina, profesora de psiquiatría, neurociencia, genética y genómica en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York. York. “Covid sólo está poniendo este campo patas arriba”. El olor está íntimamente relacionado con el gusto y el apetito, y la anosmia a menudo priva a las personas del placer de comer. Pero la ausencia repentina también puede tener un impacto profundo en el estado de ánimo y la calidad de vida. Los estudios han relacionado la anosmia con el aislamiento social y la anhedonia, la incapacidad de experimentar placer, así como una extraña sensación de desapego y aislamiento. Los recuerdos y las emociones están inextricablemente vinculados con el olfato, y el sistema olfativo juega un papel importante, aunque en gran parte no reconocido, en el bienestar emocional, dijo el Dr. Sandeep Robert Datta, profesor asociado de neurobiología en la Escuela de Medicina de Harvard. Elecciones del editor En 2020 estuvimos allí: los 13 despachos más populares del año Las lecciones duraderas del juego de la vida de John Conway ¿Seriamente? ¿Recibe una vacuna temprana? “Crees que es un sentido estético añadido”, dijo el Dr. Datta. “Pero cuando a alguien se le niega su sentido del olfato, cambia su percepción del entorno y su lugar en el entorno. La sensación de bienestar de las personas está disminuyendo. Puede ser realmente sorprendente y confuso. Muchos pacientes describen la pérdida como extremadamente abrumadora, incluso debilitante, especialmente porque es invisible para los demás. “El olfato no es algo a lo que prestamos mucha atención hasta que desaparece”, dijo Pamela Dalton, que estudia el vínculo entre el olfato y la cognición y la emoción en Monell Chemical. Senses Center en Filadelfia. “Entonces la gente lo nota y es bastante doloroso. Nada es igual. ” Los científicos británicos estudiaron las experiencias de 9.000 pacientes de Covid-19 que se unieron a un grupo de apoyo de Facebook creado por la organización benéfica AbScent entre el 24 de marzo y el 30 de septiembre. Muchos miembros dijeron que no solo perdieron el placer de comer, sino también de socializar. La pérdida había debilitado sus vínculos con los demás, afectando las relaciones íntimas y dejándolos sintiéndose aislados, incluso separados de la realidad. “Me siento como un extraño para mí mismo”, escribió un participante. “También es una especie de soledad en el mundo. Como si faltara una parte de mí, porque ya no puedo sentir ni sentir las emociones básicas de la vida cotidiana. Otro dijo: “Me siento confundido, como si no existiera. No puedo oler mi casa y me siento como en casa. No huelo el aire fresco ni la hierba cuando salgo. No puedo oler la lluvia. “

La pérdida del olfato es un factor de riesgo de ansiedad y depresión, por lo que las implicaciones de la anosmia generalizada preocupan profundamente a los expertos en salud mental. El Dr. Malaspina y otros investigadores han descubierto que la disfunción olfativa a menudo precede a los déficits sociales en la esquizofrenia y al aislamiento social incluso en individuos sanos. “Desde una perspectiva de salud pública, esto es realmente importante”, dijo el Dr. Datta. “Si piensa en la cantidad de personas en todo el mundo con Covid, aunque solo el 10% tiene una pérdida de olor más prolongada, estamos hablando potencialmente de millones de personas”. Los efectos más inmediatos pueden ser nutricionales. Las personas con anosmia pueden seguir percibiendo sabores básicos: salado, ácido, dulce, amargo y umami. Pero las papilas gustativas son preceptoras relativamente toscas. El olfato agrega complejidad a la percepción del sabor a través de cientos de receptores de olor que envían señales al cerebro. Muchas personas que no pueden oler pierden el apetito, lo que los pone en riesgo de sufrir deficiencias nutricionales y una pérdida de peso no intencionada. Kara VanGuilder, que vive en Brookline, Massachusetts, dijo que había perdido 20 libras desde marzo, cuando su sentido del olfato desapareció. “Yo la llamo la dieta Covid”, dijo la Sra. VanGuilder, de 26 años, que trabaja en administración médica. “No tiene sentido darme el gusto de los brownies si realmente no puedo saborearlos”. Pero mientras bromea al respecto, agrega, la pérdida ha sido angustiosa: “Durante unos meses, casi todos los días, lloré al final del día.

Los olores también sirven como un sistema de alarma primordial que alerta a los humanos sobre peligros en nuestro medio ambiente, como incendios o fugas de gas. Un sentido del olfato disminuido en la vejez es una de las razones por las que las personas mayores son más propensas a sufrir accidentes, como incendios causados ​​por dejar alimentos quemados en la estufa. Michele Miller, de Bayside, Nueva York, se infectó con el coronavirus en marzo y no ha olido nada desde entonces. Recientemente, su esposo e hija la sacaron apresuradamente de su casa, diciendo que la cocina se estaba llenando de gas, pero ella no tenía idea. “Una cosa es no oler y saborear, pero esto es sobrevivir”, dijo Miller. Los seres humanos escanean constantemente sus entornos en busca de olores que indiquen cambios y daños potenciales, aunque el proceso no siempre es consciente, dijo el Dr. Dalton, del Monell Chemical Senses Center. El olfato alerta al cerebro sobre lo mundano, como ropa sucia, y lo arriesgado, como comida en mal estado. Sin esta forma de detección, “la gente se pone ansiosa por las cosas”, dijo el Dr. Dalton. Peor aún, algunos sobrevivientes de Covid-19 son atormentados por olores fantasmas que son desagradables y a menudo nocivos, como el olor a plástico quemado, amoníaco o heces. Una distorsión llamada parosmia. Eric Reynolds, un oficial de libertad condicional de 51 años en Santa María, California, perdió el sentido del olfato cuando contrajo Covid-19 en abril. Ahora, dijo, a menudo percibe malos olores que sabe que no existen. Las bebidas dietéticas saben a suciedad; El jabón y el detergente para la ropa huelen a agua estancada o amoníaco. “No puedo lavar los platos, me dan náuseas”, dijo Reynolds. También lo atormentan los olores fantasmas de chips de maíz y un aroma que él llama “olor a perfume de anciana”. No es inusual que pacientes como él desarrollen aversiones a la comida relacionadas con sus percepciones distorsionadas, dijo el Dr. Evan R. Reiter, director médico de la del olfato y el gusto de la Virginia Commonwealth University, que ha estado siguiendo la recuperación de unos 2.000 pacientes con Covid-19 que perdieron el sentido del olfato. Uno de sus pacientes se está recuperando, pero “ahora que está regresando, dice que todo o prácticamente todo lo que coma le dará sabor u olor a gasolina ”, dijo el Dr. Reiter. El trastorno del olfato puede ser parte del proceso de recuperación, ya que los receptores de la nariz luchan por despertarse, enviando señales al cerebro que fallan o se interpretan mal , Dijo el Dr. Reiter. Después de la pérdida del olfato, “diferentes poblaciones o subtipos de receptores pueden verse afectados en diferentes grados, por lo que las señales que su cerebro está acostumbrado a recibir cuando come un bistec se distorsionarán y pueden engañar a su cerebro para pensando que estás comiendo caca de perro o algo más que no es apetecible “. [Me gusta en la página de Science Times en Facebook. | Suscríbase al boletín Science Times.] Los pacientes desesperados por respuestas y tratamiento han probado terapias como el entrenamiento del olfato: olfatear aceites esenciales o bolsitas con una variedad de olores, como lavanda, eucalipto, canela y chocolate, varias veces al día en un esfuerzo para recuperar el sentido del olfato. Un estudio reciente de 153 pacientes en Alemania encontró que el entrenamiento podría ser moderadamente útil en aquellos que tenían un funcionamiento olfatorio más bajo y en aquellos con parosmia. Alfred Iloreta, otorrinolaringólogo del Hospital Mount Sinai en Nueva York, ha comenzado un ensayo clínico para ver si tomar aceite de pescado ayuda a restaurar el sentido del olfato. Los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado pueden proteger las células nerviosas de un daño mayor o ayudar a regenerar el crecimiento de los nervios, sugirió. “Si no tiene olor o sabor, le cuesta comer cualquier cosa, y eso es una calidad de vida enorme problema ”, dijo el Dr. Iloreta. “Mis pacientes, y las personas que conozco que han perdido el olor, están completamente destrozados”. Reynolds siente la pérdida más agudamente cuando va a caminar a la playa cerca de su casa. Ya no huele el océano ni el aire salado. “Mi mente sabe a qué huele”, dijo. “Y cuando llego allí, no está allí”.

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